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黄斑円孔の求心性のゆがみ

黄斑円孔とは

黄斑は眼底の中央で直径5.5mmの範囲です。
その中心部の網膜に穴があいて視力が下がる病気が黄斑円孔です。
加齢に伴い60歳代付近の高齢者に多く発生します。
眼底写真では黄斑の中央に赤い穴が見えます。
図下段の光干渉断層計(OCT)では網膜色素上皮よりも内側の網膜の層がすべて欠如しています。
欠如した網膜には光を感じる視細胞の層が含まれます。

ゆがみが主症状

矯正視力は通常0.1程度に低下しますが、患者さんの訴えの多くは変視症というゆがみの症状です。
黄斑円孔でのゆがみは黄斑前膜のゆがみとは異なり求心性です。
しかも患者さんによれば中心部は絶対暗点ではなく、ブラックホールに吸い込まれるように鼻が消えます(残念ながらそのような画像変形がうまくできず、具体的な絵としてお見せできませんでした)。
これは何故でしょうか?

ピンクッション変視症

そのメカニズムを世界で最初に報告したのは大阪大学の齊藤喜博先生です。
Saito, Y., et al. (2000). “The visual performance and metamorphopsia of patients with macular holes.” Arch Ophthalmol 118(1): 41-46.
発症後6ヶ月未満や程度の軽い黄斑円孔では、中心暗点は検出できずピンクッションと呼ばれる求心性の変視症を訴える患者さんが多いことを報告しました。
ピンクッションはソファーの背あてに使うクッションの中央にピンを突き刺したときのしわです。

黄斑円孔では視細胞を含む網膜の裂け目が遠心性に周囲に広がります。
本来中心にあった視細胞が周辺に移動して、そこに映る鼻の皮膚の像が中心にあるように脳が判断するため求心性で中心暗点のないゆがみになります。
詳しくは上記論文をお読みください。