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飛蚊症と散瞳眼底検査

青空などを背景にして、図のような灰色のゴミのようなものが動いて見える症状は飛蚊症と呼ばれます。英語ではfloatersです。
眼科を受診する患者さんが訴える比較的ポピュラーな症状です。
通常、散瞳薬での眼底検査が必要で、検査後数時間まぶしさが続くと言われます。
検査の結果、多くは後部硝子体剥離とか生理的飛蚊症とかいわれて心配ないことを説明されます。
しかし場合によっては網膜剥離の予防のためにレーザー光凝固治療https://meisha.info/archives/856が必要になることがあります。
飛蚊症とは何でしょうか?

硝子体中を浮遊する混濁

飛蚊症は網膜近くの硝子体中に浮かぶ浮遊性の濁りが、網膜に影をおとしてみえることが原因です。
では硝子体中にリング型とU字型の濁りが浮かんでいます。
点線のように眼球外から入ってきた光によって、その影が網膜上にできます。
硝子体の動きに合わせて影も動くので、揺れて見える飛蚊症として自覚されます。

図は飛蚊症を訴える眼の眼底写真です。
上は網膜にピントを合わせています。
そこから少しずつ手前にピントをずらせて中央、下と撮影しました。
網膜の少し前の硝子体中に浮かぶ矢印で示す不整形の濁りがだんだんはっきり写真に写るようになっています。

濁りの本体

飛蚊症の原因となる硝子体中の濁りの出所としては次のようなものがあります。
1. 後部硝子体膜、濃縮した硝子体
2. 炎症細胞、出血
3. 網膜裂孔に由来する濁り

若い目の硝子体内部は均質で、硝子体膜と呼ばれる薄膜で包まれています。
加齢によって硝子体のコラーゲンが濃縮すると、硝子体全体としてボリュームが減少して網膜に接していた硝子体膜が網膜から剥離し、後部硝子体剥離と呼ばれます。
その際、視神経乳頭の周囲の硝子体膜はリング状に濁っているので図のようなリング状の飛蚊症になります。

網膜裂孔に由来する飛蚊症

後部硝子体剥離が生じる際に、網膜に強く癒着している硝子体が網膜を引っ張ると網膜が裂けて網膜裂孔ができます。
網膜裂孔は放置すると失明につながる裂孔原性網膜剝離https://meisha.info/archives/856になる危険性があります。
網膜裂孔は通常眼底の周辺部にできるので、これを見逃さないために散瞳しての眼底検査が行われるのです。