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白内障の目薬

白内障は角膜の後方にある本来透明な水晶体が白く濁り、かすんで見え辛くなる目の病気です。
進行した白内障では散瞳薬で瞳を広げると、図の右目のように肉眼でも白くなっていることがわかります。

白内障がある程度進行して見え辛くなれば、手術(水晶体再建術/眼内レンズ挿入術:PEA/IOL)で治療します。
https://meisha.info/archives/761
しかし反対側の目がまだよく見えていれば生活上の支障はあまりなく、多くの高齢者は目の手術を怖がって、手術の代わりに白内障の目薬を希望します。
手術をせずに眼科に通っている高齢の患者さんは少なくありません。
白内障の目薬にはどのような作用があるのでしょうか?

白内障用点眼薬

水晶体の組成の2/3は水分で、残り1/3の蛋白の多くはクリスタリンと呼ばれる水晶体特有の蛋白です。
水溶性蛋白なので光を通し、砂糖水が透明なのと同様に水晶体は透明です。
しかし紫外線などのストレスによって発生する活性酸素によってクリスタリンが酸化、変性すると互いにくっつく凝集で不溶性となり、光を遮るようになります。
ポタージュスープが濁るように、水晶体が濁る白内障になります。
水晶体蛋白の酸化を防止するために、水晶体には多くの還元型グルタチオンが含まれています。

白内障目薬の作用

白内障用点眼薬にはクリスタリンの酸化/凝集を阻止するために表の1. から4. のいずれかの作用があります。
3. はクリスタリン蛋白に含まれるアミノ酸のSH基同士が縮合してS-S結合による凝集を阻止する働きです。
蛋白の凝集には紫外線によって発生したキノイド物質が蛋白に結合して進行する機序もあります。
4. は蛋白に結合するキノイドを競合阻害する成分(ピレノキシン)による作用です。

青瀬雅資, 松島博之: 日本国内で使える白内障予防薬. あたらしい眼科 31:1455-9.2014