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後発白内障とレーザー後嚢切開術

白内障手術は濁った水晶体を取り除いて、代わりに眼内レンズを入れる手術です。
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手術後ほとんどの患者さんがよく見えるようになったと喜びます。
しかし半年ないし数年たつと、再び見えにくくなり白内障が再発したのではないかと訴えて眼科を受診する患者さんが1割程度います。
これは後発白内障あるいは術後の後嚢混濁と呼ばれる状態です。

後発白内障のメカニズム

水晶体嚢は水晶体核と水晶体皮質を包む袋でチン小帯という糸で眼球内に吊り下げられています(図の左)。
白内障手術では水晶体嚢の前面に窓を開けて、そこから核と皮質を取り除き、残った嚢の中に人工の眼内レンズをいれます(図中央)。
手術後、一部の目ではわずかに残った水晶体皮質の上皮細胞が増殖して、水晶体嚢の後壁である後嚢の前面に沿って瞳孔の中央まで広がります(図右)。
水晶体嚢はコラーゲンシートでできていて本来透明ですが、その表面を水晶体上皮細胞が覆うと、光を散乱して白内障の術前同様のかすみを感じるようになるのが後発白内障です。

Nd:YAGレーザー後嚢切開術

後発白内障の目では瞳孔内にすりガラスのように濁った後嚢が見えます(図左)。
その前には人工眼内レンズがありますが透明なので写真では見えません。
治療はNd:YAGレーザーで濁った後嚢の中央に窓をあける後嚢切開術で、外来にて10分程度で終了します。
瞳孔中央部に透明な窓ができると患者さんは再びよく見えるようになります(図右)。
窓の周囲の後嚢と眼内レンズはぴったり接触しているので、眼内レンズがはずれる心配はありません。

Nd:YAGレーザー

Nd:YAGレーザーはナノ秒(10億分の1秒)という超短時間のパルス発振が可能なレーザー光です。
レーザー光のエネルギーが短い時間に集中することで、熱ではなくプラズマ爆発が起こり、その急速な膨張による衝撃波によって、狙った位置で後嚢に小さな亀裂を生じます。
これを円形あるいは十文字につなげることで濁った後嚢中央に窓が開きます。